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Dossier : Le Converter M209: chiffreur - déchiffreur

Le M209 converter: Chiffreur Déchffreur de l'armée américaine

Cet article a pour vocation de vous présenter le « Converter M-209 », autrement dit un chiffreur-déchiffreur de l’Armée Américaine. Ce fut certainement l’objet le plus convoité par l'armée Allemande pendant la 2ème Guerre Mondiale

Le « Converter M-209 » est un appareil de codage mécanique, portable, manuel fonctionnant sans électricité. Ce dispositif mécanique est conçu pour le chiffrage et le déchiffrage des messages tactiques. Il fut classé «secret défense » et devait être systématiquement détruit avec soin en cas de risque de capture. Une grande partie des M-209 ont été détruits ainsi que la documentation qui s’y rapporte. Quelques exemplaires subsistent dans des collections privées ou des musées.

SON HISTOIRE ET SON UTILISATION…

Le M-209 fut développé pendant la Seconde Guerre mondiale et utilisée par les Etats-Unis pour un usage tactique. C’est l'inventeur suédois Boris Hagelin, qui en 1939 mettra au point cette machine. Présentée une première fois à l'US Army, elle ne donnera pas entière satisfaction.

Hagelin tente à nouveau sa chance en 1940, avec une machine améliorée. Après une série de tests, elle est adoptée par l’US Army en remplacement du DSP-885 (M-94). L'US Army appellera cette machine « M-209 », l’US Navy la désignera « CSP-1500 ».

Le M-209 offre beaucoup d’avantages : il est petit, léger, à commande manuelle, rend possible la sécurisation des transmissions et l'utilisateur peut être formé en seulement quelques heures.

En 1940, plusieurs machines ont été achetées par l’US Army Signal Corps. La production de masse de la machine a commencé aux États-Unis après que sa conception ait été simplifiée et les mécanismes renforcés.

Son utilisation s’est d'abord généralisée lors de l’opération « Torch » en Afrique du Nord en Novembre 1942, puis lors du D-Day en Normandie. Le M-209 assura la sécurité des transmissions durant la 2ème Guerre Mondiale, en Corée et il sera également utilisé par la France pendant la guerre d'Algérie.

PRODUCTION ET FABRICANTS

Environ 140 000 exemplaires ont été construits jusqu’au début des années 1960, ce qui est relativement peu.

Deux Fabricants :

1/ Smith-Corona. Les machines fabriquées par Smith-Corona portent l’inscription "CACH" sur la plaque.

La plaque de fabrication de Smith-Corona

 

2/ Hagelin

Exemple de plaque Hagelin

La plaque de fabrication de Hagelin

 

Vous trouverez un très bon site pour différencier les M-209 suivant les deux fabricants et le type A et B. Que ce soit d’après les plaques, les marquages du Signal Corps, charnières, molettes...

http://www.duke.edu/web/isis/gessler/collections/crypto-m209-details.htm

CARACTERISTIQUES

Il existe le M-209 A et le M-209 B, cette dernière version est similaire au modèle « A » et comprend des simplifications dans la production.

 

Le M-209 se compose :

- d’un sac de transport à plusieurs compartiments afin de loger les accessoires. A noter que ce type de sac n’est jamais daté.

Le sac de transport du Converter M209 us ww2 Le sac de transport du Converter M209 us ww2 Le sac de transport du Converter M209 us ww2 Le sac de transport du Converter M209 us ww2

 

- d’un manuel technique,

Le manuel technique du Converter M209 Le manuel technique du Converter M209

On remarque d’inscrit sur la couverture de ce manuel le caractère « top secret » de ce matériel.

 

Il existe 4 types de manuels suivant les mises à jour et le type de chiffreur-déchiffreur :

TM 11-380

TM 11-380 B

TM 11-380

TM 11-380

33 PAGES
WAR Department Technical Manual
Converter M-209
April 27, 1942
San Francisco National Park Association Website
Version en ligne de cette version:
42 PAGES
WAR Department Technical Manual
Converter M-209 B
20 Sep 1943
78 PAGES
WAR Department Technical Manual
Converter M-209, M-209A, M-209 B (Cipher)
17 March 1944
Paragraph on title page states "This manual supersedes TM 11-380, 27
April 1942, and TM 11-380 B, 20 September 1942".
170 PAGES
Converter M-209, M-209A, M-209B (Cipher)
May 1947 (Updated 10 April 1951)

- de bandes de rechange,

Bandes de rechange pour le M209 Converteur

 

-  d’un tournevis,

Tournevis pour le M209 Converteur

 

- d’une pince brucelles,

Une pince brucelle pour le M209 Converteur Une pince brucelle pour le M209 Converteur

 

-  de pinces porte-message,

Les pinces porte-message pour le M209 Converteur

 

- d’un huilier marqué d’un « O » pour « Oil can »

L'huilier pour le M209 Converteur L'huilier pour le M209 Converteur L'huilier pour le M209 Converteur

 

-  d’un encrier marqué d’un « I » pour « Ink pad can ». L’encrier contient plusieurs tampons encreurs.

L'encrier pour le M209 Converteur L'encrier pour le M209 Converteur

 

- d’une sangle.

La sangle permet de transporter le sac et/ou de fixer le M-209 sur la jambe pour pouvoir l’utiliser en pleine campagne ou dans un véhicule. On notera à cet effet la forme arrondie sur le dessous du M-209 afin d’épouser la forme de la jambe et les deux fixations pour recevoir les crochets de la sangle.

Sangle de jambe pour le M209 Converteur Sangle de jambe pour le M209 Converteur

Voici ce que l’on peut trouver dans le manuel afin d’apporter des précisions sur la taille, le poids,...

Précisions du manuel sur le M209 Converteur Précisions du manuel sur le M209 Converteur

 

Description de la machine M-209 :

Description de la machine M209 Description de la machine M209

1: Letter counter window. 2: Letter counter. 3: Indicating index. 4: Ink pad. 5: Typewheel. 6: Reproducing disk. 7: Indicating disk. 8: Setting knob. 9: Encipher-decipher knob. 10: Reading window. 11: Paper feed knob. 12: Paper feed ratchet. 13: 5-letter cam. 14: Paper tape. 15: Paper pressure arm. 16: Cover support. 17: Ink pad container. 18: Screwdriver. 19: Oil can. 20: Outer cover. 21: Catch for inner lid.22: Cover catch button. 23: Paper guard catch. 24: Paper guard. 25: Paper roll. 26: Tweezers. 27: Reset button. 28: Inner lid. 29: Number plate. 30: Drum disks. 31: Drum bar. 32: Drum bar lug. 33: Interlock lever. 34: Guide arm. 35: Drive knob. 36: Intermediate gear. 37: Key wheel bench mark. 38: Key wheel gear. 39: Reset knob. 40: Ineffective pin. 41: Effective pin. 42: Key wheels. 43: Typewheel gear.

LE CARACTERE « TOP SECRET » DU M-209

Notice pour  la destruction du Converter M209

 

Comme nous l’avons vu, le manuel technique attire l’attention sur le fait de ne pas laisser entre n’importe quelles mains cette machine. Il insiste d’autant plus sur ce qui doit advenir de la machine si, le GI’s qui l’utilise, pense qu’il y a un risque que la machine tombe entre les mains de l’ennemi.

 

A ce titre des recommandations précises sont données pour la destruction de la machine. Tout ce qui peut être brulé, comme le sac, sangle, bande papier, manuel, doit être détruit. La machine doit subir le sort du TNT ou d’une grenade. Le tout enterré.

 

 

 

 

Beaucoup ont été détruites ce qui fait qu’il reste peu de modèles et donne à cette machine une valeur certaine. Aujourd’hui pour un « set » quasi-complet ou complet, suivant l’état, il faut compter de 1 800 € à 2 600 € en moyenne. Ceci reste une moyenne, ça peut être plus pour une machine en superbe état. Pour exemple le 7 février dernier un « set », dont la coque de la machine M-209 était dans un état moyen s’est vendu un peu plus de 2 400 €

Prix de vente actuel d'un Converter M209

 

DESCRIPTION DU FONCTIONNEMENT

Le onverter M209 Le onverter M209

Le principe de codage sur lequel le M-209 fonctionne est une substitution d’alphabets que l’on fait « glisser ». Il faut savoir que plus le message est court, plus il est plus difficile à déchiffrer.

Le M-209 permet de chiffrer un texte clair ou déchiffrer un cryptogramme. Un dispositif d'impression permet de conserver le résultat de l'opération sur une bandelette de papier.

La machine produit un chiffrement par substitution polyalphabétique. La période de la clé est, pour la M-209 qui possède 6 roues-clés, de 26x25x23x21x19x17 = 101 105 850. C'est à dire qu'au bout d'un nombre de caractères chiffrés équivalent à cette période, la clé de chiffrement est répétée. Cela semble conférer à la machine un intérêt cryptographique certain.

Le codage, décodage se fait à l’aide d’une molette sur le coté du M-209 que l’on règle suivant la position que l’on souhaite : « C » ou « D ».

Fonctionnement du Converter M209 Fonctionnement du Converter M209 Fonctionnement du Converter M209

Le M-209 possède :

- six roues visibles sous le « capot » de la machine. Elles contiennent un nombre de lettre différents.

Roue 1 : ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ

Roue 2 : ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVXYZ

Roue 3 : ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVX

Roue 4 : ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTU

Roue 5 : ABCDEFGHIJKLMNOPQRS

Roue 6 : ABCDEFGHIJKLMNOPQ

A chaque tour de manivelle, les roues codeuses se déplacent d'une lettre.

Fonctionnement du Converter M209

 

- un tambour avec 27 barres coulissantes, qui ont chacune deux pattes mobiles que l’on peut régler à l’aide du tournevis.

Fonctionnement du Converter M209 Fonctionnement du Converter M209

 

Le mécanisme est actionné par une molette se trouvant sur le coté :

Fonctionnement du Converter M209

 

Sur la M-209, une roue imprimeuse est solidaire de cet anneau et porte un alphabet également régulier mais inversé (alphabet réciproque) :

La roue du Converter M209
L'alphabet du converter M209

Comme on peut le voir sur l'image ci-dessous, deux anneaux permettent d'imprimer le texte entré par l'utilisateur et le résultat de l'opération de chiffrement ou déchiffrement.

De plus, un dispositif spécial permet de dissocier l'alphabet de l'anneau de sélection par rapport à l'alphabet réciproque et de les rendre ensuite à nouveau solidaires l'un de l'autre. Ce décalage de l'alphabet réciproque est un élément constituant la clé de chiffrement finale.

Fonctionnement du converter M209

Pour chiffrer, on sélectionne donc sur l'anneau mobile la lettre à chiffrer (en la mettant en face d'un repère fixe). On fait alors accomplir un tour complet à la manivelle placée à droite de la machine. En fin de tour, la bande de papier est poussée contre la roue imprimeuse, et la lettre chiffrée correspondante s'imprime.

Pour chiffrer un espace sur la M-209, l'utilisateur chiffrera la lettre « Z ».

SIMULATEUR DE M-209.

Vous trouverez ici un lien sur un simulateur de M-209.

http://users.telenet.be/d.rijmenants/en/m209sim.htm

BREVETS DES MACHINES HAGELIN

Voici les pages des schémas correspondant au brevet 2 089 603 :

Brevets des machines Hagelin Brevets des machines Hagelin

 

LE M-209 SUR LE THEATRE DES OPERATIONS

Les photos du M-209 en opération sont relativement rares. Si vous en avez n’hésitez pas à nous les faire partager.

Le M209 avant le D-Day

Le M209 avant le D-Day

Le Lieutenant Alex Bobuck et des braves. Section de transmissions de l’HQ Co 3rd Bataillon, 506th PIR. England avant le D-Day.

Message center improvisé Message center improvisé

Message Center improvisé…

 

En espérant que ce poste vous aura fait découvrir une pièce qui sans nul doute a joué un rôle important dans la sécurisation des transmissions de l’Armée Américaine lors de la seconde guerre mondiale.

 

Source : www.fredandre.fr et les manuels techniques du M-209.

Cet article a été intégralement tiré de l'excellent post de Omaha44. Merci à lui pour son autorisation.