La carabine USM1 et USM1A1
La carabine USM1 et USM1A1

Sûrement une des armes, voir l’arme la plus populaire chez les américains.

Développement de la carabine USM1 et USM1A1

La carabine USM1, de par sa légèreté et sa maniabilité, elle fut vite adoptée par les GI (en 1941). Mais pourquoi créer cette arme alors que l’armée américaine disposait déjà du fameux M1 Garand depuis 2 ans ? Tout simplement parce que l’armée, en 1938, avait besoin d’une arme légère pour équiper les officiers, NCO’s, mitrailleurs lourds, éclaireurs, chauffeurs, et toutes les personnes ne pouvant pas utiliser le garand à cause de son poids, sa taille. On décida alors de développer une arme à mi-chemin entre le fusil (pour sa précision et confort de visée) et le pistolet (pour sa légèreté). La carabine fut donc le bon compromis. En tout, 6 millions d’unités furent produites durant la guerre, preuve qu’elle remporta un vif succès.

Cependant, les parachutistes trouvaient cette arme encore trop encombrante pour eux. Une nouvelle commande fut alors lancée, et le M1A1 apparut. Le changement majeur est la crosse, qui n’est plus en bois, mais en métal, que l’on peut plier et ranger dans son sac. Le gain de place n’est donc pas négligeable, et les paras en furent dès lors armés.

Ce gain de place donne quand même un défaut majeur à l’arme, car dès lors, le gain de place réduit fortement la valeur létale des balles. Le tir n’est plus aussi fort que celui du Garand car les munitions ne sont pas aussi puissantes. On a souvent entendu que les balles de cette arme ne pénétraient pas la cible à longue distance. Durant la guerre de Corée, il arrivait en effet que les balles de cette carabine ne perçaient pas les combinaisons ennemies car le tir se faisait de loin, et surtout parce que les soldats Chinois avaient pour habitude de porter des couches de journaux afin de lutter contre le froid. Hormis cette anecdote, il ne faut pas oublier que la puissance d’arrêt de cette carabine était comparée au M1 Garand, qui lui disposait de munitions extrêmement puissante. Ce détail semble plus être à prendre avec recul, tant cette arme aura bien servi durant et après la seconde guerre mondiale, jusqu’à nos jours lors de tirs sportifs.

Enfin, la Wehrmacht l’appréciera également et dès qu’elle en aura en nombre suffisant, elle l’utilisera sous le nom de Selbstladekarabiner 455. Elle fut très appréciée par les Waffen-SS.

Variantes de la carabine M1

  • M1A :
    Première version : œilleton de visée à 2 positions rabattable (100 et 250 m)
    Deuxième version : œilleton de visée coulissante, avec plus de réglages possibles (50 75 100 et 250 m)
  • M2 :
    Basée sur le M1, cette version est modifier afin de permettre le tir semi-automatique ou automatique à une cadence de 750 coups par minute. Le chargeur est de 30 cartouches et est de forme incurvée (il pourra être utilisé sur le M1 et M1A1). Version produite dès avril 1945 à 500 000 exemplaires. Bien que produite en 1945, elle ne connaître pas la seconde guerre mondiale mais sera utilisée durant les conflits suivants (Corée, Viet-Nam…)
  • M3 :
    A l’origine appelée T3, c’est une version M2 modifiée pour le tir de nuit. Le système de visée (Bell & Howell M2 – T120 Sniperscope) éclaire la cible à l’infrarouge. La lunette à grossissement x4, alimentée sur batterie, réceptionne l’infrarouge et le convertir en image pour le tireur. Produite à partir de août 1945 (entre 1 900 et 2 000 exemplaires), elle ne sera quasiment pas utilisée pendant la seconde guerre mondiale. Il semble qu’elle ait été employée pendant la bataille d’Okinawa en 1945.

Production et fabricants de carabine M1 et M1A1 (de 1941 à 1945)

Plusieurs entreprises auront produit cette arme, avec une production totale de 6 110 969 carabines M1 et M1A1. Voici comment se décompose le nombre d’exemplaires produits par entreprise :

Fabriquant Marquage boitier Production
Inland Division, General Motors INLAND DIV. M1 : 2 485 000 exemplaires
M1A1 : 140 000 exemplaires
Winchester Repeating Arms WINCHESTER M1 : 828 059 exemplaires
Underwood-Elliot-Fisher UNDERWOOD M1 : 545 616 exemplaires
National Postal Meter NATIONAL POSTAL METER M1 : 413 017 exemplaires
Quality Hardware Manufacturing Corp. QUALITY H.M.C. M1 : 359 666 exemplaires
International Business Machines I.B.M. CORP. M1 : 346 500 exemplaires
Saginaw Steering Gear Division. Michigan, General Motors SAGINAW S.G. M1 : 293 592 exemplaires
Standard Products STD. PRO. M1 : 247 160 exemplaires
Rock-Ola Music Corporation ROCK-OLA M1 : 228 500 exemplaires
Saginaw Steering Gear Division. Grand Rapids, General Motors SAGINAW S’G’ M1 : 76 897 exemplaires
Irwin-Pedersen IRWIN-PEDERSEN M1 : 146 723 exemplaires
Commercial Controls Corporation COMMERCIAL CONTROLS M1 : 239 exemplaires

Dater une carabine M1 et M1A1

Voici un tableau vous permettant de retrouver la date de fabrication approximative de votre carabine M1 ou M1A1. Vous trouverez, par entreprise, la date de fabrication en rapport avec le numéro de série de l’arme pour les unitées produites entre 1941 et 1945.

Du n° Au n° Fabriquant Date de fabrication
1 5 Inland Division, General Motors Novembre 1941
6 10 Winchester Repeating Arms Décembre 1941
11 999 999 Inland Division, General Motors Mai 1942 – Septembre 1943
1 000 000 1 349 999 Winchester Repeating Arms Septembre 1942 – Février 1944
1 350 000 1 449 999 Underwood, Elliott, Fisher Novembre 1942 – Juillet 1943
1 450 000 1 549 999 National Postal Meter Janvier 1943 – Septembre 1943
1 550 000 1 662 519 Quality Hardware Mfg. Corp Février 1943 – Mai 1943
1 662 520 1 762 519 Rock-ola Mfg. Corp Novembre 1942 – Novembre 1943
1 762 520 1 875 039 Irwin Pedersen-Saginaw Gear Mars 1943 – Septembre 1943
1 875 040 1 937 519 Quality Hardware Mfg., Corp Juin 1943
1 937 520 1 982 519 National Postal Meter Octobre 1943 – Novembre 1943
1 982 520 2 352 519 Standard Products Mars 1943 – Mai 1944
2 352 520 2 912 519 Underwood, Elliott, Fisher Juillet 1943 – Février 1944
2 912 520 3 212 519 Inland Division, General Motors Septembre 1943 – Janvier 1944
3 212 520 3 250 019 Irwin Pedersen-Saginaw Gear Mai 1943 – Janvier 1944
3 250 520 3 651 519 Saginaw (Saginaw) Division Mai 1943 – Février 1944
3 651 520 4 009 999 International Business Machines Octobre 1943 – Mai 1944
4 010 000 4 074 999 Underwood, Elliott, Fisher Février 1944 – Mars 1944
4 075 000 4 075 009 Winchester Repeating Arms Février 1944
4 075 010 4 432 099 National Postal Meter Novembre 1943 – Mai 1944
4 432 100 4 532 099 Quality Hardware Juillet 1943 – Août 1944
4 532 100 4 632 099 Rock-Ola Mfg. Corporation Novembre 1943 – Mars 1944
4 632 100 4 879 525 Quality Hardware Mfg. Corp. Septembre 1943 – Mai 1944
4 879 526 5 549 921 Inland Division, General Motors Janvier 1944 – Août 1944
5 549 922 5 834 618 Winchester Repeating Arms Février 1944 – Novembre 1944
5 834 619 6 071 188 Saginaw (Saginaw) Division Février 1944 – Mai 1944
6 071 189 6 099 688 Rock-Ola Mfg. Corporation Mars 1944 – Avril 1944
6 099 689 6 199 688 Underwood, Elliott, Fisher Mars 1944 – Mai 1944
6 199 689 6 219 688 Rock-Ola Mfg. Corporation Avril 1944
6 219 689 6 449 867 Inland Division, General Motors Août 1944 – Novembre 1944
6 449 868 6 629 883 Winchester Repeating Arms Novembre 1944 – Janvier 1945
6 629 884 6 664 883 Inland Division, General Motors Novembre 1944 – Janvier 1945
6 664 884 7 234 883 Inland Division, General Motors Janvier 1945 – Août 1945
7 234 884 7 369 660 Winchester Repeating Arms Janvier 1945 – Septembre 1945
7 369 661 8 069 660 Inland Division, General Motors Janvier 1945 – Août 1945
0000 0239 Commercial Controls Corporation Inconnue

Caractéristiques techniques de la carabine M1

  • Type : Fusil
  • Fonctionnement : Semi-automatique
  • Calibre / Munitions : .30 M1 (7,62×33 mm)
  • Cadence de tir : 30 coups/min
  • Chargeur : 15/30 balles
  • Précision : Moyenne
  • Portée : 300 m (max : 2010 m)
  • Masse : 2,36 Kg (2,50 Kg pour la M1A1)
  • Longueur :
    M1 :904 mm (canon: 450 mm)
    M1A1 : 905 mm, 648 mm avec la crosse repliée
  • Vitesse initiale : 610 m/s

Quelques photos de la carabine M1

21 - En Normandie en 1944, le soldat à gauche porte une carabine M1
En Normandie en 1944, le soldat à gauche porte une carabine M1
81 m m Mortar crew in action at Camp Carson, Colorado   NARA   197171 - Une équipe de Mortier de 81 mm s'entraine à Carson, Colorado. A gauche, le soldat porte une carabine M1
Une équipe de Mortier de 81 mm s’entraine à Carson, Colorado. A gauche, le soldat porte une carabine M1
First Iwo Jima Flag Raising - Le drapeau américain est hissé à Iwo Jima, sous l'oeil d'un GI portant une carabine M1
Le drapeau américain est hissé à Iwo Jima, sous l’oeil d’un GI portant une carabine M1
img013 - Un soldat de la 89th infantry division, armé d'une carabine M1, avance prudemment à Werdau (Allemagne) en 1945
Un soldat de la 89th infantry division, armé d’une carabine M1, avance prudemment à Werdau (Allemagne) en 1945
Ardennes clip image004 - Utilisation de la carabine M1, côté Allemands, durant la bataille des ardennes. Ils l'appelleront Selbstladekarabiner 455
Utilisation de la carabine M1, côté Allemands, durant la bataille des ardennes. Ils l’appelleront Selbstladekarabiner 455

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