Le couteau USM3
Le couteau USM3

Le couteau USM3

Cette arme est le descendant du Trench knife M1 adopté durant la seconde guerre mondiale. Alors que les états Unis avaient déclassés ce dernier en 1922, l’infanterie avait besoin d’un couteau de combat pratique à emporter. Durant les premières batailles, de 1941 à 1944, les stocks de Trench Knife M1 seront distribués, mais il sera demandé un nouveau couteau. C’est donc en 1943 que l’USM3 sera créé.

Il sera distribué majoritairement pour le débarquement de Normandie, plus spécialement aux unités Aéroportées. Sa lame bleuie ou parkerisée est longue de 17 cm, porte sur une de ses faces le nom du fabriquant ainsi que son année de fabrication (Seulement pour les exemplaires fabriqués en 1943). Seul le nom du fabriquant sera apposé sur la lame pour les fabrications postérieures. Les derniers modèles auront leur marquage sur la garde. Sur le pommeau est poinçonné la marque de l’Ordnance Department. Il ne sera fabriqué que par 9 firmes. C’est en mai 1944 qu’il est remplacé par le couteau-baïonette USM4, utilisé pour la Carabine M1, mais très peu de ces couteaux seront utilisés sur le théâtre Européen.

Les Fourreaux

Le Fourreau en cuir M6 sera fabriqué uniquement en 1943. Les marquages présent sur ce fourreau sont  » USM6 + Nom du Fabriquant + 1943 + Flamme de l’Odnance Dept ». 5 firmes fabriqueront ce fourreau.

Le Fourreau en plastique thermoformé M8 est adopté dès juin 1943. Il n’a pas de double crochet, cependant en fin de guerre un nouveau fourreau apparait avec ce crochet, appelé M8A1. On remarque également que certains fourreau M8 précoces sont bidouillés avec le crochet. Les marquages présents sur ce fourreau sont: « USM8 + B.M.C.O. » (Seul fabriquant à l’avoir produit : Beekwith Manufactury Company).

Récapitulatif des fabricants de couteaux et de fourreaux

  • Les couteaux :
    • Aerial (Aerial Cutlery mfg.co. ): 51 748 exemplaires.
    • Boker (H. Boker & co.): 31 300 exemplaires.
    • Camillus (Camillus Cutlery co.): 404 109 exemplaires.
    • Case (W.R. Case & sons): 300 465 exemplaires.
    • Imperial (Imperial Knife co.): 854 015 exemplaires.
    • Kinfolks (Kinfolks inc.): 135 548 exemplaires.
    • Pal (Pal Blade & Tool co.): 121 231 exemplaires.
    • Robeson Shuredge (Robeson Cutlery co.): 36 575 exemplaires.
    • Utica (Utica Cutlery co.): 655 230 exemplaires.
  • Les fourreaux M6 :
    • Milsco
    • Sbl co
    • Boarwood
    • Moose
    • Viner Bros
  • Les fourreaux M8 :
    • BM C O (Beekwith Manufactury Company)

Quelques images du couteau USM3

Couteau USM3 de 1943 et son fourreau M6
Couteau USM3 de 1943 et son fourreau M6
Couteau USM3 et son fourreau M8
Couteau USM3 et son fourreau M8
Marquages sur le couteau USM3 et son fourreau M6
Marquages sur le couteau USM3 et son fourreau M6

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