Un char M2A3 le 6 avril 1939 à Washington, lors de l'Annual Army Day Parade
Un char M2A3 le 6 avril 1939 à Washington, lors de l'Annual Army Day Parade

Le char M-2 était, au début de la guerre, le char le plus moderne de l’armée américaine. En effet, il fut construit en masse dès 1939 pour le programme de réarmement des Etats-Unis. Les premiers prototypes de ce modèle remontent à 1934, où apparait le prototype T2E1. Il était assez différent du M2 final, mais fut mis en service dès 1935 sous le nom de M2A1. C’est à cette date qu’un autre prototype apparut, le T2E2, qui fut mis en production fin 1938 et que l’on appela M2A2. Enfin, dès 1939, vu la rapidité avec laquelle la guerre avait été déclarée, un prototype final fut créé, le M2A4, qui fut dès lors accepté et renommé char « M2 ». Sa production ainsi débutée, 329 tanks furent commandés et les premiers arrivèrent en 1940, où il en fut recommandé 365 de plus pour 1941.

Son armement médiocre pour son temps ne lui permettait pas d’arriver à la cheville des Panzer Allemands, et son blindage était peu résistant. Il fut à la base des nouveaux chars de série Américains dès leur entrée en guerre, comme les Sherman ou les Grant (on garda les mêmes roulements, et le même type de blindage).

Dès 1940, il fut reclassé comme obsolète et servit de char d’entraînement. Il ne fut que peu employé pendant la seconde guerre mondiale. On le vit un peu au pacifique jusqu’en 1943.

Fiche technique du char M2 :

  • Type : Char léger
  • Production : Montant inconnu, produit en masse dès 1939
  • Motorisation : Wright radial de 350 Ch.
  • Vitesse maximale : 42 Km/h sur route
  • Autonomie : 320 km
  • Equipage : 4 hommes (chef de char/tireur, chargeur, pilote et copilote)
  • Masse : 11 tonnes
  • Longueur 5,39 m
  • Hauteur : 2,65 m
  • Largeur : 2,47 m
  • Blindage : 25mm
  • Armement :
    • 1 canon de 37 mm modèle M5 (103 obus)
    • 5 Mitrailleuses Browning de 7,62 mm (8 470 balles)

Quelques images du char M2 :

Assemblage d'un char M2A4 en Angleterre
Assemblage d’un char M2A4 en Angleterre
Un M2A4 à Guadalcanal, suivi d'un M3 puis d'un autre M2A4
Un M2A4 à Guadalcanal, suivi d’un M3 puis d’un autre M2A4
Un M2 traverse un obstacle à Fort Knox en juin 1942
Un M2 traverse un obstacle à Fort Knox en juin 1942

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